Fino al 1930, l’allattamento al seno era quasi universalmente praticato. Da quando il latte artificiale, prodotto con latte vaccino modificato, fu sviluppato divenne un simbolo di una società benestante. Ciò ha portato ad un drammatico declino nell’allattamento al seno.

Ora l’allattamento al seno è di nuovo fortemente promosso perché fin dagli anni ’60, gli studi hanno ripetutamente dimostrato i benefici dell’allattamento al seno e della maggiore efficacia rispetto al latte umano. I bambini allattati al seno sembrano avere meno incidenza di malattie come raffreddori, diarrea o infezioni alle orecchie. Inoltre, i bambini allattati al seno hanno meno probabilità di avere allergie. Inoltre l’allattamento al seno è importante per il benessere psicologico di madre e bambino.

Tuttavia, l’allattamento al seno è spesso una sfida per la madre a causa di capezzoli dolorosi, infezione del seno (mastite), funghi nella bocca del bambino e sul capezzolo, perdita costante di latte e le sue implicazioni sociali, o semplicemente carenza nella produzione del latte, che porta ad un senso di colpa e inadeguatezza.

La normale suzione neonatale induce cambiamenti visibili nella pelle del capezzolo, specialmente gonfiore e croste. Si osservano frequentemente anche vesciche, aree infiammate e peeling. Molte donne che allattano soffrono di un certo grado di dolore al capezzolo. Le statistiche rivelano che l’80-95% delle donne che allattano soffrono di un certo grado di dolore con il 26% di forte dolore al capezzolo (Newton 1952, Walker 1989). È evidente che un trauma al capezzolo è ancora molto comune (Cable 1997).

I capezzoli dolorosi possono inibire il riflesso di eiezione. Quando la madre avverte una tensione al seno, entra in un circolo vizioso che spesso porta allo svezzamento precoce.

Il danno ai capezzoli può creare un fattore predisponente per l’infezione da microrganismi come Candida albicans o Staphylococcus aureus e aumentare il rischio di sviluppare mastiti a causa dell’infezione del dotto galattoforo ascendente.

La cosa più importante nella prevenzione dei capezzoli dolenti e doloranti è il corretto posizionamento e attacco del bambino.

Alcuni altri fattori contribuiscono anche a capezzoli screpolati / fissurati, come ad esempio prodotti che rimuovono la lubrificazione naturale dalla zona del capezzolo (saponi, shampoo), funghi ed eczema o una tendenza ad avere la pelle secca. La corretta igiene con prodotti adeguati è fondamentale.

La vecchia metodologia in caso di capezzoli fissurati era quella di mantenere asciutti i capezzoli danneggiati. Tuttavia, poiché le ferite che guariscono in un ambiente umido, guariscono senza
formare una crosta, un nuovo approccio è quello di creare una barriera che favorisca l’umidità sulla zona lesa in quanto ciò rallenta l’evaporazione dell’idratazione fisiologica.

È una fortuna che al giorno d’oggi la conoscenza dell’importanza dell’allattamento al seno sia accompagnata da maggiori conoscenze su come prevenire e curare i problemi delle madri che allattano al seno.